Aux Etats-Unis les campagnes 2020 passent au numérique dans un contexte de crainte de propagation du COVID-19

Plus de rassemblements. Plus de frappe à la porte. Et plus de collectes de fonds en personne, en ramassant des dollars auprès de dizaines de millionnaires à la fois.

Le coronavirus a perturbé la vie des Américains, et la campagne présidentielle de 2020 ne fait pas exception. Alors que l’on réclame une prise de distance sociale pour enrayer la propagation de la pandémie, le président Donald Trump et les démocrates Joe Biden et Bernie Sanders n’ont eu d’autre choix que d’annuler les événements publics de grande envergure pour faire de la politique en ligne et sur les ondes.

Fini les files d’attente, les soldes avec les partisans et l’entourage de la presse itinérante. Elles sont remplacées – pour l’instant – par les outils du monde numérique : les télécentres, les collectes de fonds virtuelles et les discours en direct du domicile des candidats, avec des résultats parfois gênants.

Ce changement brusque a apporté au scrutin un degré d’incertitude supplémentaire.
Le contrôle de la Maison Blanche étant en jeu, les candidats ont été contraints de renoncer à des stratégies bien rodées en faveur de tactiques non éprouvées. On peut douter qu’ils soient capables de continuer à réunir des fonds essentiels alors que le chômage monte en flèche et que l’économie vacille. On craint également qu’une campagne virtuelle ne favorise la diffusion d’informations erronées et ne force même pas l’annulation des principales conventions des partis cet été.

« Personne n’a eu à élaborer une stratégie d’élection générale dans les circonstances actuelles », a déclaré Anita Dunn, conseillère principale de Biden, à l’Associated Press. « J’aime à dire que chaque élection est différente. Cette élection est vraiment, vraiment, vraiment différente ».

La publicité numérique et la diffusion en ligne allaient toujours jouer un rôle majeur dans l’élection. Mais personne ne pouvait prévoir que la politique de proximité serait complètement mise en pause.

Depuis l’arrêt des événements au début du mois, Sanders a organisé un rassemblement virtuel avec le rocker Neil Young et est apparu via livestream pour un « chat au coin du feu ». Mais l’élan qu’il a cherché à créer a été sapé, puisque Biden, l’ancien vice-président, a remporté une série de concours qui ont mis l’investiture à sa portée.

La campagne de M. Sanders n’a pas répondu à une demande de commentaires.

Cette pause a permis à Biden de réorganiser sa campagne, qui était en pleine effervescence avant que sa victoire massive en Caroline du Sud le mois dernier ne remette la course à zéro. Mais il lui manque la robuste opération numérique dont disposent Sanders et Trump. Et ses premières expériences de campagne en ligne ont eu des résultats contradictoires.

Biden avait l’intention de se présenter à la présidentielle lors d’une émission en direct mardi soir, lorsqu’il a remporté les primaires en Floride, en Illinois et en Arizona. Debout devant un podium avec un arrière-plan austère de son État natal, le Delaware, il a appelé la nation à mettre la politique de côté pour lutter contre le coronavirus, car elle « se moque de savoir si vous êtes démocrate ou républicain ».

Pourtant, un événement antérieur a été entaché de pépins techniques. À un moment donné, Biden s’est retrouvé hors champ. La campagne a ensuite présenté ses excuses pour les difficultés rencontrées et Rob Flaherty, le directeur numérique de Biden, a reconnu que la technologie livestream était « l’une des choses avec lesquelles nous nous battons ».

« C’est le meilleur homme politique du monde entier dans le domaine du commerce de détail, non ? Alors comment pouvons-nous créer des systèmes où il peut sortir et rencontrer des gens, continuer à parler aux gens, obtenir ces engagements individuels, et aussi faire en sorte que les gens aient le sentiment de faire partie de quelque chose ? a déclaré M. Flaherty.

La campagne envisage également d’adopter l’utilisation de Slack, une plateforme de communication de groupe populaire, maintenant que les employés travaillent à domicile.

Trump, lui aussi, n’est pas à l’abri des effets. Bien qu’il ait le mégaphone de la présidence, sa réaction précoce et dédaigneuse au virus et ses démentis quant à la propagation d’une pandémie ont été largement démentis.

Dans le même temps, on lui refuse la possibilité de tenir les rassemblements de libre circulation qui sont un élément essentiel de sa présidence et qui lui permettent de se défouler, d’attaquer ses rivaux et souvent de modifier le discours des médias.

Comme les bureaux de campagne se sont vidés et que les travailleurs font du télétravail depuis leur domicile, les formations pour son effort de réélection se font maintenant virtuellement, comme le font tous les contacts avec les électeurs.

Tim Murtaugh, le directeur de la communication de la campagne de réélection de Trump, a déclaré que la campagne est « la mieux équipée » pour le pivot de la campagne virtuelle. Mais aucune technologie ne peut reproduire les rassemblements dans l’arène qui ont servi d’événements d’organisation et de communication de masse pour sa réélection.

M. Murtaugh a déclaré que la campagne espère mettre en place des événements « en direct et interactifs » avec des substituts en ligne dans les jours à venir. Cependant, ne vous attendez pas à ce que Trump y participe.

M. Murtaugh a déclaré que, comme M. Trump et le vice-président Mike Pence organisent quotidiennement des briefings télévisés, le rôle de la campagne est d’amplifier leur message.

« Les Américains veulent voir que leur président et leur gouvernement sont sur l’affaire », a-t-il dit.

Alors que Biden a appelé le pays à se rassembler pour un moment de bipartisme afin de faire face à la crise, d’autres démocrates ont hâte d’utiliser la manière dont Trump la gère comme une attaque de l’année électorale.

« Il est essentiel d’utiliser les propres mots et actions de Trump pour rappeler aux gens ses échecs alors qu’il tente de réécrire l’histoire », a tweeté David Plouffe, l’ancien directeur de campagne de Barack Obama.

Jusqu’à présent, au moins, un comité politique affilié à la réélection de Trump a choisi de ne pas suivre la même voie. America First Action, un super PAC sanctionné par Trump, a reporté ses plans de dépenser des millions pour attaquer Biden dans des publicités télévisées alors que la crise est en cours.

Un autre point d’incertitude est de savoir si l’un des candidats sera encore en mesure d’amasser des masses d’argent, le moteur de toute campagne.

Avec les événements à gros budget en suspens, les candidats et les partis pourraient avoir du mal à encaisser des chèques importants. L’incertitude financière pourrait également faire baisser les dons de base de ceux qui donnent de petites sommes en ligne.

« Nous devons réfléchir à la façon dont nous demandons de l’argent aux gens », a déclaré M. Flaherty. « Nous entrons dans un espace où l’économie va être plus difficile. »

Mais tout le monde n’est pas concerné.

« Tout responsable du Parti démocrate qui s’inquiète du type de collecte de fonds que nous faisons ou du type de convention que nous allons organiser devrait sortir de la thérapie de groupe, aller sur JoeBiden.com et faire un don », a déclaré Robert Zimmerman, un donateur important de New York et membre du Comité national démocrate qui a déclaré qu’il serait d’accord pour voter pour Biden lors d’une convention virtuelle. « La pandémie à laquelle nous sommes confrontés et la menace qu’elle représente mettent tout en perspective ».

Mais il n’y a pas que les candidats à la présidence qui devront se confronter à cette nouvelle réalité. Les candidats en lice pourraient trouver le passage à une campagne entièrement numérique particulièrement difficile, car nombre d’entre eux disposent de budgets beaucoup plus réduits et ont moins d’argent à dépenser en publicité et en personnel pour compenser la perte d’interaction en personne.

« Si vous n’avez pas d’argent et que vous devez rencontrer des gens dans un environnement organique, les défis que vous devez maintenant relever sont énormes », a déclaré Kelly Dietrich, PDG du National Democratic Training Committee, un groupe qui forme les démocrates qui veulent se présenter aux élections ou travailler sur une campagne.

Même les acteurs bien financés de la course à la présidence en ressentent les effets. Et le modèle de maintien qui prévaut dans la compétition retarde les efforts d’organisation sur le terrain qui seront essentiels pour gagner des États du champ de bataille comme le Michigan, la Pennsylvanie, le Wisconsin et la Floride.

« Tout le monde fait une pause et réfléchit à la façon dont nous nous engageons dans les activités de terrain et d’organisation. J’espère que nous arriverons à un endroit où cela pourra se faire », a déclaré Guy Cecil, président de Priorities USA, le plus grand groupe démocrate extérieur. « Mais la réalité est que tant que nous ne verrons pas de changements, nous devrons simplement mettre ces choses en attente ».

Dzairy
Author: Dzairy

Culture, Science, Santé, Education

Leave a Comment